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La guerra spinge Usa e Ue a tagliare l’energia russa

La guerra spinge Usa e Ue a tagliare l’energia russa

K metro 0 – Bruxelles – Con una velocità sorprendente, la guerra fra Russia in Ucraina sta spingendo l’Europa occidentale verso le braccia tese degli Stati Uniti di nuovo, e l’abbraccio è stato particolarmente evidente quando il presidente Joe Biden ha offerto una notevole espansione delle spedizioni di gas naturale alla sua controparte dell’Unione europea

K metro 0 – Bruxelles – Con una velocità sorprendente, la guerra fra Russia in Ucraina sta spingendo l’Europa occidentale verso le braccia tese degli Stati Uniti di nuovo, e l’abbraccio è stato particolarmente evidente quando il presidente Joe Biden ha offerto una notevole espansione delle spedizioni di gas naturale alla sua controparte dell’Unione europea oggi.

Parlando con il presidente della Commissione europea Ursula von der Leyen, Biden ha detto che la questione centrale era “aiutare l’Europa a ridurre la sua dipendenza dal gas russo il più rapidamente possibile”. E l’Europa, che si basa su Mosca per il 40% del gas naturale utilizzato per riscaldare le case, generare elettricità e guidare l’industria, ha bisogno di aiuto. Per un errore di calcolo economico con enormi conseguenze geopolitiche, molte nazioni dell’Unione europea sono diventate sempre più dipendenti dai combustibili fossili russi nel corso degli anni, sperando invano che il commercio avrebbe superato l’inimicizia della guerra fredda in un continente troppo spesso lacerato dai conflitti. Questa pratica di lunga data significava che il blocco di 27 nazioni non poteva semplicemente fermare le importazioni di energia russa come parte delle sanzioni occidentali per punire Mosca per l’invasione di un mese fa. E cambiare la politica energetica è tanto ingombrante quanto girare una nave da trasporto di gas naturale liquefatto su un mare agitato. In realtà, ci vorranno anni.

È qui che Biden è intervenuto oggi. Secondo il piano, gli Stati Uniti e alcuni partner simili aumenteranno le esportazioni di gas naturale liquefatto, o LNG, verso l’Europa di 15 miliardi di metri cubi quest’anno. Queste esportazioni triplicheranno negli anni successivi, una mossa necessaria se l’Ue può sostenere la sua pretesa di liberarsi delle importazioni russe in cinque anni. “Siamo sulla buona strada ora per diversificare dal gas russo e verso i fornitori affidabili e degni di fiducia dei nostri amici e partner”, ha detto la von der Leyen.

Certo, ci vorranno enormi investimenti, e portare più gas naturale liquefatto in Europa potrebbe essere difficile. Gli impianti di esportazione degli Stati Uniti stanno già operando sulla capacità, e la maggior parte dei nuovi terminali sono ancora solo in fase di progettazione. Numerose spedizioni statunitensi vanno già in Europa. Anche se gli Stati Uniti possono spedire più gas in Occidente, il continente potrebbe avere difficoltà a riceverlo. I terminali d’importazione sono difatti in zone costiere, e il sistema di condutture dell’Europa non ha tutte le connessioni necessarie per inviare il gas naturale in tutto il continente. Ma l’Europa sta cercando ovunque sia possibile delle soluzioni. Alcuni paesi – Germania, Italia e Bulgaria tra questi – sono più dipendenti di altri dal gas russo, complicando gli sforzi per concordare un’uscita più rapida o un boicottaggio completo ora. Il cancelliere tedesco Olaf Scholz ha dichiarato, ad esempio, che “un embargo immediato attraverso sanzioni energetiche costerebbe migliaia di posti di lavoro e lascerebbe scuole e case non riscaldate”.

Nel frattempo, l’Europa deve ancora ricostituire le riserve di gas che sono state pesantemente esaurite durante lo scorso inverno. Tuttavia, il GNL non può essere semplicemente evocato dal nulla. Richiede terminali di esportazione che trasformano il gas in un liquido super-raffreddato, poi un terminale di ricezione all’altra estremità per ritrasformarlo in gas da immettere nel sistema di gasdotti europeo. I terminali costano miliardi e ci vogliono anni per costruirli. Con i prezzi del gas alti a causa di una stretta energetica e lo scossone della guerra ai mercati energetici volatili, i terminali e le navi cisterna in tutto il mondo sono già al completo, lasciando i clienti in competizione per le spedizioni disponibili.

Anche se l’iniziativa Usa-Ue richiederà probabilmente nuove strutture per l’importazione di gas naturale liquefatto, la Casa Bianca ha ribadito che è anche orientata a ridurre la dipendenza dai combustibili fossili nel lungo periodo attraverso l’efficienza energetica e le fonti alternative di energia. Ma gli attivisti per il clima hanno criticato l’accordo e chiesto invece agli Stati Uniti e all’Ue di concentrarsi sulle energie rinnovabili e sulla riduzione della domanda di combustibili fossili.

Questa “è una soluzione più accessibile e sostenibile che non blocca l’Europa in infrastrutture o accordi di cui non ha bisogno”, ha fatto sapere Raphael Hanoteaux, consulente politico senior del gruppo ambientale E3G con sede a Bruxelles. Gli Stati Uniti hanno aumentato in maniera pesante le loro esportazioni di GNL negli ultimi anni, e la maggior parte, come detto, va già in Europa, secondo il Center for Liquefied Natural Gas, un gruppo di pressione dell’industria. Anche se gran parte dell’offerta è già appaltata ai compratori, ci sono ancora opportunità di spostare la sua destinazione.

“Gli Stati Uniti sono in una posizione unica perché hanno un GNL flessibile che può essere dirottato in Europa o in Asia, a seconda di chi è disposto a pagare quel prezzo”, ha detto Emily McClain, analista dei mercati del gas alla Rystad. In base all’accordo, un alto funzionario dell’amministrazione statunitense ha detto che il governo continuerà gli sforzi esistenti per fornire GNL, mentre nel tempo l’Europa si impegnerà a una domanda stabile di circa 50 miliardi di metri cubi. La Germania, il colosso industriale europeo, ha già iniziato a fare grandi sforzi per portare quel gas dai terminali costieri, specialmente dopo che il mese scorso ha sospeso l’approvazione del gasdotto Nord Stream 2 dalla Russia.

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